281話(2001年8月17日 ON AIR)
「墓参り」

作・

四夜原 茂

  
 

山深い里。カナカナが鳴く。夕方近く。
二人は山道を登っていく。
ナミエはそうでもないが、コースケは息が上がっている。

  
ナミエがんばれ、コースケ。

コースケが、がんばってますよ。
まだなの?ナミエ。

ナミエもうすぐ。
ほら、この小川を渡って少し登ったところ。あそこが最後だから。

コースケあ、そう。
墓参りっていうから、俺はてっきりお寺の裏にある墓地に行くもんだと思ってたよ。
これじゃまるで登山だよね。

ナミエ仕方ないのよ。
少しでも平坦な土地があればそこには稲を植えた。
そうしないと生きてゆけなかったんだから。

コースケああ、そういう事ね。
でもどうしてもっと集めとかないんだろう。バラバラじゃないの。

ナミエあぁ、きっと何かあったからじゃないの、生きてた時に。

コースケ仲が悪かったとか?そういうこと?

ナミエそう。

コースケふぅん。でも普通は山田家とか佐藤家とか書いて、一つのお墓にするよねぇ。
ナミエんとこは変わってるね。ひとりにひとつずつ墓が用意されているなんて。

ナミエまぁ、お墓と言っても昔のやつは、ただ石を置いただけのやつも多いけどね。
コースケ、水汲んでくれる?

コースケはーい。

  
 

小川の流れる音
カナカナが鳴く

  
コースケナミエ。さっきさぁ、すれ違った人いたじゃないの。

ナミエあぁ。川下の佐藤さん達。

コースケえ?あの人たちも佐藤って言うの?

ナミエそう。ほとんどの人は佐藤っていう名字なのよ。

コースケなんかさ。俺を見て笑ってたじゃないか。
すれ違った後振り返って見たら、こっち指差してまた笑ってたんだ。
どういう事だろう。

ナミエ気にしなくていいのよ。
「うらやましい」とか「ねたましい」とか、そういう事よ。

コースケはあ?「うらやましい」?

ナミエコースケ、気をつけてね。
この橋、左側を通らないと危ないから。

コースケはいはい。

ナミエごめんなさいね。
こんな事につき合わせちゃって。

コースケ何言ってるんだよ、ナミエ。
墓参りはちゃんとやっとかなきゃ。
それに久しぶりにいい汗かいて気分いいよ。本当に。

  
 

パチっと蚊をたたく。

  
コースケこの蚊さん居なかったら、もっと気分いいんだけどなぁ。

ナミエコースケ。知ってる?
蚊はね、血を吸うのはメスだけなの。オスは血を吸わない。

コースケあ、そうなの?

ナミエそうなの。それでね、お願いだからメスの蚊を殺さないで。

コースケえ?!

ナミエ風習よ、風習。
田舎の墓参りの風習。

コースケひぇー、厳しい風習だなぁ。

ナミエメスの蚊には血を吸わせてやって欲しいのよ。

コースケどういう意味があるの?

ナミエ意味はわからないわ。
昔からの風習だし。

コースケそうか。
じゃ従う事にしようかな。

ナミエありがとう、コースケ。
山を降りたらね、精一杯のご馳走と、おいしいお酒でもてなすから少しの間我慢してね。

コースケはーい。
お酒ってやっぱ焼酎なのかな?

ナミエええ、母が3年かけて作ってるとっても体にいい焼酎があるのよ。

コースケマムシを漬け込んだやつ?

ナミエえ?コースケもう飲んだの?

コースケああ、さっきナミエの妹の、えーと、どっちだったかな…。

ナミエカオリがあなたに飲ませたの?

コースケそうそう。
カオリちゃんが冷たくしたそのお酒と、ニンニクの醤油漬けを出してくれた。

ナミエふぅん。カオリがね。
カオリ、何か言ってた?

コースケ何を?

ナミエいや、何も言わなかったのね。

コースケ世間話をちょっとね。
結構美人だね。

ナミエちょっと化粧濃いわよね、子供のくせに。

コースケやっぱりお母さんに似てるよ。うん。

ナミエ後でおばあ様が挨拶に来ると思うから、似てる人はもっと増えるわよ。

コースケああ、おばあ様もね。
にぎやかな夕食になりそうだよね。
おじい様とかは?

ナミエ居ないの。

コースケああ、もう逝っちゃったんだ。

ナミエ多分。

コースケ……多分?

ナミエここよ。ここが最後のお墓。
これがひいばあ様。これがそのお母様で、こっとがおばさま。
それと、おおおば様。

コースケひいばあ様と、そのお母様…。
ナミエ、ちょっと聞いていい?
ずっと下の方から墓参りしてきて、これが最後の墓なんだよね。

ナミエええ。

コースケ男の墓が一つもなかったよ。

ナミエああ、男はね。
町へ帰って行っちゃうから。

コースケ出稼ぎとかで?

ナミエまぁ、そんな感じで町へ行っちゃって、戻って来ない事が多いわね。

コースケそういえば、駅に降りて今まで男の人に一人も出会わなかったような気がする。

ナミエ田舎じゃよくある事よ。

コースケそうなの?ナミエのお父さんは?

ナミエ10年くらい前から会ってないわ。

コースケ…なんか…その…。

ナミエどうでもいいじゃないのそんな事。
コースケ、お墓に水をかけてちょうだい。

コースケはーい。

  
 

水をかける。

  
ナミエコースケは妹いるよね。

コースケうん、2人。

ナミエイトコとかにも女の子多いって言ってたわよね。

コースケうん。ほとんど居ないなぁ、男の子は。

ナミエ血が欲しい。

コースケえ?

ナミエ血が欲しいって、ほら、白黒斑の蚊があなたの首筋に…ふっ!

コースケあ。やられたかな?

ナミエ大丈夫。
首筋から血を吸おうなんて、いくらなんでもずうずうしいわよ。

コースケ線香は?どうする?

ナミエもういいわ。
そろそろ帰らないと日が暮れて道がわからなくなりそう。

  
 

カナカナカナ…

  
コースケじゃ行こうか。

ナミエうん。
スキヤキと馬刺しと、ウナギと、山芋がコースケを待ってるわよ。

コースケうっわー、大好物ばっかり。

ナミエ体調はどう?

コースケ絶好調です。
まぁ、いつも絶好調なんだけどね、オレは…あーっ!!

  
 

コースケ、転ぶ

  
ナミエコースケ、大丈夫?!

コースケだ、大丈夫だけど、こんな所に穴が…。

ナミエああ。もう穴を掘ってるんだ。

コースケなんなんだよ、いったい。

ナミエあなたを入れる穴よ。

コースケ……え?!

ナミエアハハハ。嘘よ、おばあ様の為の穴をね。
もう掘ってあるのよ。

コースケ…あ、そうだったんだ…。

  
 

ナミエ、パチンと蚊を

  
コースケあれ?
さっき蚊は殺さないって言ってなかった?

ナミエいいのよ。これはオスだから

コースケオスはいいの?

ナミエオスはいいのよ、いくら殺したって。

  
 

カナカナカナ…