714話(2009年12月5日 ON AIR)
「 シンパシー 」

作 /大正まろん

これが最後の石段です。お疲れ様でございました。

(長く続いた石段を登りきり)ふう・・・ああ、登った登った。

あれが、例のイチョウの樹です。

おー、なかなか立派なイチョウさんだ。

ええ。なんでも弘法大師様が手植えされたとかで、その樹齢は1200年、

それはないな。

ない?

イチョウは、裸子植物でしょ。

らし、植物?

裸の子と書く。理科で習わなかった?

聞いたことあるような・・・。

裸子植物はさ、種(タネ)で増える植物のさきがけ、もしくはハシリってやつ。

はぁ・・・。

要するに植物としては原始的で、未発達な部類なわけ。

ええと、それがこのイチョウの樹齢と何か関係するんでしょうか?

おわかりにならない?

すみません。

いえ、こちらも教養をひけらかしたかっただけだから。

え?

ヤダ冗談よ。笑って。

どこまでが冗談で、どこまでが冗談じゃないのかさっぱり・・・・。

原始的で未発達なイチョウは、新世代の被子植物たちが台頭するにつれ、生存競争に負け、絶滅していった。最終的には、中国に分布するたった一種のみになっちゃったのね。

へえ。

そして、中国から日本にイチョウが持ち込まれたのが、鎌倉時代あたり。

イイクニツクロウ鎌倉幕府。

つまり、日本のイチョウの樹齢は、九百年以下ってことになる。

え、じゃあ、看板に偽りありになっちゃうじゃないですか。これ相当マズいですよね。

まあ、この説が絶対に正しいってことはないから、いいんじゃない。

いいんですかねえ・・・。

それにしても、この時期に紅葉してないって変ね。

せっかく紅葉狩りにお越しになる方もがっかりなさるし。ぜひ樹のお医者さんである先生になんとかしていただきたいと、

まるで時を止めたみたい。

イチョウがですか?

7月あたりから葉が成長していないんだけど、何かあった?

え、そんなまさか。

心当たりある?

大切な人を失いました。・・・できることなら時間を巻き戻したい。そう想い暮らしてきました。

あなたの想いに応えるようにこのイチョウは時を止めた、のかも。

のかも?

ああ、えと、私はまだ見習い中でね。先生が今朝、腰をギックリやっちゃって、代理で来ることになったわけ。サンプル採取して、ちゃんとした診断は先生がするので、さっき私が言ったことは忘れてね。

いや、でも、ドキッとしました。

イチョウの葉って、驚くほどに一枚一枚形が違うのを御存じ?

そうですか?

ぼーっと見てるとわからないわよ。じいっと見てごらんなさい。切れ込みや大きさや扇のカーブ、どれ一つとして同じ形がない。

ここからじゃ、あんまりよくわからないですね。

人も同じ。

え。

同じようだけれど、違うのよね。

ええ。

だから、はっぱ一枚一枚、樹、一本一本、人一人一人。日一日一日、愛おしいなあって思っちゃうのよ。私はね。

・・・この樹にまた時が流れはじめて、落葉したら、手にとってよーく見てみます。
一枚一枚。

ええ。

   
 

二人、まだ青々としたその樹を見上げる。

   
終わってまた始まる
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