778話(2011年2月26日 ON AIR)
「象に踏まれても、好き」

作・山内直哉

 

ローカル線
列車の中

  

何か、急にヒンヤリして来たね

この辺は盆地だから。冬は底冷えが酷くて。やっぱカイロいるでしょ?

いるね、コレは(と、苦笑)

はい(と、カイロを渡す)

ありがと。アア(と、かじかんだ手がほぐれる)。ゆきちゃんは、寒くないの?

いや、寒いけど、慣れた。生まれた時からこの環境だから

ああ、18年住んでたら慣れるか…(歯がガチガチ&体が震える)

ちょっと、そんなに!?

いや、コレは、緊張。ご両親になんて挨拶しよっかなって

悩むことないって。普通に「結婚します」でいいじゃん

そうは言ってもなあ、いざとなると…ハア(カイロで口元を温める)

あ、そういえば、象の話って、したっけ

象?

象の話

動物の象?

うん。うちの村には、しきたりがあって、結婚する時、花婿は象に踏まれるっていう…この話、したよね?

いやいや、してない

あ、してなかった?

え、何? 踏まれる?

村長がね、象を飼ってるんだけど、結婚祝賀会の時、花婿はうつ伏せになって、象様に背中を踏んでもらうっていう、古くから伝わる儀式があるの

花婿、死ぬよね

いや、ゆっくり踏むから大丈夫。踏んでもらうと健康になれるから

え? それは、村出身の花婿の話だよね? 俺は関係ないよね?

いや、私が村出身だから、和也も踏んでもらえるから。大丈夫

いやいや、大丈夫じゃないよ? 象だよね? あの、でっかい象だよね?

アレだよ? 全力で踏まれるわけじゃないよ? 前足を軽く背中に当てるような感じ

うん、でも、相手は動物じゃん? 力加減、分かんないじゃん?

いや、今まで何度も見て来たけど、すごく大人しい象だから。心配ないって

え、それは、強制?

え、何? 踏まれたくないの?

いやあ、踏まれたく…ないよね

象、嫌い?

いや、好きとか嫌いとかじゃなくて、踏まれたくないよね

健康になれるんだよ?

象に踏まれたらどこか絶対悪くなる気がするんだよ

そういうこと、親の前で絶対言っちゃダメだよ。結婚許してもらえなくなるから

マジで?

というか、私に対する気持ちって、そんなもんだったのね…何かショック

いやいや、ゆきちゃんのことは好きだよ。結婚したいと心から思ってる。でも、象に踏まれるのはまた話が違う。はっきり言って勘弁してほしい

  
 

沈黙
枕木の音が響く
遠くから象の雄叫びが聞こえて来る

  

もうすぐ着くよ

あのさ

何?

村長さんの象って大人しいんだよね

うん、だから心配ないよ

  
 

再び、象の雄叫びが聞こえて来る

  
男N

俺は象を愛することが出来るだろうか―

  
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