784話(2011年4月9日 ON AIR)

「シズム」

作・Sarah
風の音。桜の花びらが散っている。
ひとりの老人と、どこか浮かない表情の若い女がベンチで話している。
老人
それにしても、見事な桜の木です
はい・・あの、それで
老人
ああ、失礼。あれは・・そう、確か私がちょうどお嬢さんと同じくらいの年の頃でした。はじめて『しずんだ』のは
その『しずむ』というのは、一体?
老人
もう十の昔に潰れてしまいましたがね、ほらそこの駅前の、今は携帯ショップになっている曲がり角です。かつて、あそこは雑居ビルで1階が喫茶店になってましてね。
仕事の合間を見計らってはカランカランと鳴る扉を開け、ぶっきらぼうな店主に一杯のコーヒーを頼んだものです。それがまた薄くて不味い。でも不思議と落ち着いた。
完璧 ではないからこそ、心を和ませてくれたのかもしれません
少し、わかる気がします。それで?
老人
おっと、どうも話しが脱線していけません。そう、いつもは決まってカウンターに座るんですが、あの日は自分でもどういう風の吹き回しか、窓際のソファーに座ってみる気になった。えんじ色の少しタバコの灰でこげたそれは、まるであつらえたかの様に、おずおずと座る私を包み込んでくれました。すると一瞬、音が消えた
音・・ですか?
老人
人々が行き交う足音、車のクラクション、カウンターの向こう側でコーヒーをコポコポとたてる音。それらが一気に掻き消え、心地よい空白の時が生まれました。
そして私の体は、手、足、胴体、頭と徐々にソファーに埋もれてゆき、最後にはツメの先ひとつ残らず『しずんだ』のです。
次に気がついたとき、私はビルの屋上に立っていた
屋上?
老人
しずんだ』あとは、どうも上に上にいってしまうようでして。
それから私は時折『しずむ』ようになりました。布団に『しずんだ』ときは家の屋根に、背負ったリュックに『しずんだ』ときは山頂に。
そうそう、飼ってた猫と猫の間に『しずんだ』ときは人様のお屋敷の高い塀の上で、降りるのに苦労しましたよ
老人はどことなく楽しげに、くすりと笑う。
老人
信じられないという顔ですな?では、その目でご覧になるといい
『しずむ』のを、ですか?
老人
あらゆるものに『しずんで』きたつもりでしたが、まだ『しずんで』いないものがありました。これです
老人が上を見上げる。風の音。桜の花びらが一層舞う。
桜の花びら・・
老人
これだけ積もれば『しずめ』そうです
桜に『しずんだ』ら、どこにいくのかしら(呟く)
老人
ああ、そろそろです。それでは、お嬢さん
待って、おじいさん。私にも『しずめ』ますか?
老人
半分はとっくに成功していますよ
え?
老人
だって、あなた最初から気分がすっかり
あ・・ええ。そうですね
老人
委ねればいいんですよ。あとは上に上にいくだけです。いつかまた会いましょう
老人の声は次第に掻き消え、桜の花びらに『しずんで』いなくなってしまう。
おじいさん?
女が呼びかけるも返事はない。女は桜の木を見上げる。
・・あとは上に上にいくだけです
END